06 mars 2016

Fiat 500X 2016 : digne d’une véritable Italienne

Fiat 500X 2016 : digne d’une véritable Italienne

Dans l’industrie d’aujourd’hui, les constructeurs dont la gamme de produits ne compte pas au moins un véhicule multisegment auront très vraisemblablement de la difficulté à suivre la vague. Au cas où vous n’avez pas remarqué, ce segment est en pleine explosion.

Pour Fiat, un constructeur qui fait encore ses dents sur le marché nord-américain, il n’est que logique d’offrir un mini VUS abordable et attrayant afin de saisir une part de ce marché fort populaire. Voici donc le premier véhicule multisegment sous compact offert par la marque italienne : le 500X. La première chose qu’on  remarque lorsqu’on lui jette un coup d’œil, c’est qu’il est de loin le VUS le plus stylisé de sa catégorie.

Une plateforme partagée

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Le fait que le Fiat 500X soit assemblé sur une plateforme partagée avec le Jeep Renegade n’est pas une surprise ni une mauvaise chose. À l’occasion de mon essai routier du Renegade il y a quelques semaines, j’ai été charmé par son agrément de conduite, ses détails esthétiques amusants et ses prouesses hors route impressionnantes.

Compte tenu de telles qualités, le 500X part effectivement du bon pied. Cela dit, Fiat déclare que même si le 500X partage la plupart de ses composantes mécaniques avec un Jeep, il demeure tout de même un effort 100 % Fiat. Dès qu’on prend le volant du 500X, on remarque immédiatement que les ingénieurs se sont efforcés de donner à ce VUS une conduite plus sportive et dynamique que son cousin américain.

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Sous le capot, on a le choix entre deux groupes motopropulseurs; un 4 cylindres turbo de 1,4 litre muni d’une boîte manuelle à 6 vitesses pour les versions à traction et un 2,4 litres de 180 ch et 175 lb-pi de couple pour les versions équipées de la traction intégrale.  

Malheureusement, la boîte manuelle n’est pas offerte avec la traction intégrale. On optera plutôt pour la même transmission automatique à 9 vitesses que dans le Renegade, un système qui, bien qu’il améliore la consommation de carburant, semble plutôt conçu pour les moteurs à 6 cylindres. Dans le 500X, on a l’impression que le moteur a de la difficulté à gérer la transmission et qu’elle cherche constamment le bon rapport de vitesse.

Trois personnalités distinctes

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Comme le Renegade, on peut complètement altérer le comportement routier du 500X au moyen de trois modes de conduite distincts : Sport, Auto et Traction Plus, ce dernier étant un mode semblable au mode Snow du Jeep Renegade, qui, avec l’aide du système antipatinage, permet à cette petite Fiat surélevée d’affronter les situations les plus coriaces.

J’ai eu la chance d’essayer le 500X en conditions hivernales et je peux vous confirmer qu’il se débrouille très bien, surtout lorsque vient temps de se sortir d’un énorme banc de neige!

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

C’est en mode Sport que le 500X se démarque de son confrère américain. Lorsque sélectionné,  ce mode modifie drastiquement le comportement de la transmission, permettant au moteur de révolutionner librement tout en rétrogradant sans trop d’hésitation, ce qui confère au 500X une accélération intéressante, voire amusante. Le mode Sport raffermit également la direction assistée et calibre le moteur en mode performance, ajoutant du piquant à l’agrément de conduite du 500X.

Il y a un sentiment de légèreté derrière le volant de ce véhicule, où on découvre rapidement une suspension à la fois ferme et maniable et un effet de roulis réduit lorsqu’on attaque les virages. La conduite du 500X n’est peut-être pas aussi raffinée que celle de ses concurrents japonais, mais l’expérience derrière le volant n’en demeure pas moins divertissante. À certains moments, j’avais l’impression de conduire la 500 Abarth, ce qui est sensé si on peut rappeler que le 500X partage certaines des composantes de sa suspension avec l’Abarth.

Un design excentrique

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Selon Fiat, le 500X est un « véhicule qui reflète votre mode de vie ». Cela dit, son habitacle, conçu pour ressembler à une aire de repos plutôt qu’à un VUS, est coloré et rempli de touches esthétiques qui sautent immédiatement aux yeux lorsqu’on s’y assoit. On remarque, entre autres, un énorme panneau de plastique, peint de la même couleur que le véhicule, qui traverse le tableau de bord afin d’imiter une plaque d’acier comme dans les Fiat d’autrefois. Tout est moderne et à la mode avec des poignées de porte surdimensionnées, un volant à fond plat et des cadrans au style discutable, mais tout de même faciles à lire.

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Toutes les versions du 500X sont équipées du système de divertissement Uconnect du groupe FCA, qui est, entre autres, muni de la connectivité Bluetooth. C’est un habitacle spacieux et bien assemblé avec des matériaux de bonne qualité et des sièges confortables. Mon modèle d’essai était la version Lounge, garnie de magnifiques sièges en cuir brun ainsi que de garnitures de porte du même matériau, ajoutant à mon 500X une touche de luxe digne des voitures italiennes.

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

On remarque également une bonne visibilité dans le 500X, mais, comme le Renegade, les pilliers A sont un peu trop épais et obstruent légèrement la visibilité vers l’avant. Aussi, étant donné la forme du toit, l’espace de dégagement pour la tête à l’arrière est restreint, surtout pour les grandes personnes qui risquent de sentir leur tête frotter contre le plafond.

Un segment compétitif

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Avec l’arrivée du Fiat 500X, le groupe FCA a ce qu’il faut pour prendre position dans un créneau rempli de concurrents agressifs, notamment les Honda HR-V, Mazda CX-3, Nissan Juke et Chevrolet Trax. Pour la marque Fiat, le fait que le 500X rassemble toutes les qualités du Jeep Renegade et les enrobe dans un ensemble stylisé et raffiné lui permet de se distinguer de sa concurrence.  Le Fiat 500X 2016 vaut sans aucun doute la peine d’être envisagé si vous magasinez un véhicule multisegment sous-compact.

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Le Fiat 500X 2016 se vend à un prix de départ de 23 190 $ pour un modèle de base bien équipé et plafonne à 31 990 $ pour la version Trekking Plus. Les versions Lounge, comme mon modèle d’essai, se vendent à un prix de détail de 31 490 $.

The Fiat 500X is a Jeep Renegade with an Italian Flair

Somme toute, j’ai été agréablement satisfait par l’agrément de conduite et les prouesses hivernales du Fiat 500X 2016. Avec son intérieur confortable, spacieux et surtout, très excentrique, il est la preuve que lorsque bien exécutées, la robustesse américaine et l’émotion italienne peuvent bel et bien travailler en harmonie et créer un véhicule unique et désirable.

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